Dulcibric-à-brac

12 janvier 2021

En pleines formes

Il n'est que de se promener sur les sites consacrés à l'histoire des dulcimers (des Apalaches, évidemment) ou sur des sites de lutherie aux Etats-Unis pour saisir la diversité des formes de l'instrument, en fonction des régions, des époques, mais aussi assez largement de la fantaisie et des goûts des facteurs. Voici une petite galerie (certainement incomplète) des formes les plus remarquables: Le schéma global reste celui d'une caisse de résonance peu profonde, beaucoup plus longue que large, traversée sur toute sa longeur par une... [Lire la suite]

28 novembre 2020

Passé de modes

Le dulcimer des Appalaches est, au moins dans son jeu traditionnel, un instrument modal. Il n'est qu'à feuilleter n'importe quel recueil de tablatures dédié à l'instrument pour s'en rendre compte. A l'en-tête des documents fleurissent très souvent ces noms de modes exotiques : dorien, ionien, éolien, phrygien, lydien etc., qui me rappellent, à la terminaison près de l'adjectif, la litanie des antiques ordres architecturaux de mes cours d'Histoire au collège. Ce sont-là, nous dit-on, les noms des anciens "modes grecs"...Et voilà le... [Lire la suite]
15 novembre 2020

De touche à oreille

Après avoir passé en revue les différents types de touches et les manières de les produire, cet article s'attache aux propriétés acoustiques de la touche d'un dulcimer des Appalaches et des conséquences de ces propriétés sur notre perception du son d'un instrument."La touche est l'un des principaux déterminants de la sonorité d'un dulcimer des Appalaches", écrit Richard Troughear. Et d'ajouter : "Ainsi, des modifications majeures de la table d'harmonie et du fond ne provoquent qu'un changement mineur du son. Des modifications majeures... [Lire la suite]
03 mai 2020

Des accords

On se souvient qu'il y a différentes façons de jouer du dulcimer. Il y a le jeu traditionnel, dit mélodie avec bourdons (angl. drone-melody style), apparu dans les Appalaches au XIXème siècle et un jeu plus moderne, venu avec le "renouveau folk" dans les années 60-70, dit mélodie avec accords (angl. chord-melody style), qui se rapproche du jeu de la guitare, mais sur trois cordes au lieu de six.Comme je l'ai écrit dans [lien] Modes et modalité du 30/01/2019 et [lien] A l'accordage du 04/04/2019), le jeu traditionnel est très dépendant... [Lire la suite]
21 avril 2020

Drôle de touche

Diriez-vous que le dulcimer des Appalaches a une drôle de touche ? Eh bien, vous auriez raison ! Le dulcimer des Appalaches est une cithare diatonique à frettes. En musicologie, on définit les cithares comme des cordophones sans manche, dont les cordes sont tendues d'un bout à l'autre de la caisse de résonance. On y distingue les cithares sans frettes, où chaque note est produite par une corde différente (ex. tympanon/dulcimer à marteaux, kantele finlandais) et les cithares à frettes où une même corde peut être "stoppée", comme on... [Lire la suite]
12 avril 2020

The castle of Dromore

Dans le confinement comme en tout, il y a du bon et du mauvais. J'en retiens surtout le bon, qui consiste à relâcher la pression sur les services hospitaliers et par là-même épargner des vies. Dans le bon, il y a aussi tout ce temps après lequel je me tue d'habitude à courir et qui aujourd'hui me permet, enfin, de me consacrer à mon passe-temps favori : la musique. Cela faisait plus d'un an que j'avais envie de créer une chaîne Youtube pour partager quelques vidéos de mes propres interprétations. C'est aujourd'hui chose faite et ma... [Lire la suite]

03 février 2020

Max, ou l'excellence

Max doit son nom à sa marque de fabrique: McSpadden [lien] (prononcer MacSpadden) qui est aujourd'hui, à côté de Folkcraft, l'une des deux grandes sociétés de fabrication de dulcimers aux Etats-Unis. Les locaux de cette société, qu'on appelle aussi Dulcimer Shoppe, sont situés à Mountain View dans l'Arkansas (AR). On est dans la région des Monts Ozarks qui sont, après le sud des Appalaches, un des hauts lieux de la dulcimérie. Les Monts Ozarks, ou plus simplement les Ozarks sont une vaste région montagneuse intercalée entre la chaîne... [Lire la suite]
31 décembre 2019

Théories du genre

Que voilà un sujet brûlant par les temps qui courent, et apparemment bien éloigné de la musique !  Mais pas tant que ça finalement, comme on va bientôt le voir. Il a mobilisé et fait descendre beaucoup de gens dans la rue, il n'y a pas si longtemps. Comme il me plairait qu'on puisse motiver autant de monde avec autant de véhémence sur les sujets environnementaux et climatiques, qui de mon point de vue menacent bien plus sérieusement l'avenir du genre humain que les préférences affectives et/ou sexuelles de certain•e•s d'entre... [Lire la suite]
02 novembre 2019

En voie d'extinction

En décembre 2014, Le Monde publiait un article intitulé "Bolabola, le bois qui saigne" [lien] mis à jour en avril 2019, sur le sujet de l'abattage et du commerce illégal de palissandre ou bois de rose (bolabola, dans la langue locale) à Madagascar. Ce "bois qui saigne" (angl. blood timbers), les "troncs aux reflets rouge sang" évoqués dans l'article, me renvoient à mes années de collège, où j'apprenais par cœur ce poème de Ronsard, que je suis encore capable de réciter sans ouvrir mon Lagarde et Michard XVIème siècle: "Ecoute,... [Lire la suite]
14 juillet 2019

Erreur de jeunesse

Ce n'est pas de ma "vraie" jeunesse qu'il s'agit ici. Elle est hélas bien loin, mais c'est de ma "jeunesse" de dulcimerophile (dulcimeromane ?) : le temps où je n'y connaissais encore pas grand-chose dans le domaine, et où j'aurais fait n'importe quoi pour me procurer un de ces merveilleux instruments. Agacé par la lenteur de mes progrès avec mes deux vieux dulcimers (voir l'article Ben & Nut du 13/01/2019), j'avais très envie de m'offrir une "bête" toute neuve, quand je suis tombé sur une publicité sur le site de Muzikkon, grand... [Lire la suite]