Dulcibric-à-brac

13 octobre 2018

Comme un bémol

Qui n'a pas un jour employé cette expression devant une situation qui dérape ou un plan qui ne se déroule pas comme attendu: "il y a (comme) un bémol !" ? Dans la langue populaire, le bémol en question est synonyme de problème, de contrariété, voire d'accident. D'ailleurs en musique aussi, il arrive qu'on parle d'altérations accidentelles ou simplement d'accidents, à propos des dièses et des bémols. A propos de bémol, j'avais laissé planer un gros doute à propos d'un certain Si bémol, dans l'article Diabolus in musica du 01/09/2018.... [Lire la suite]

18 septembre 2018

Au fil du bois

L'article Arbres à musique du 14/06/2018 donnait une somme de critères empiriques utilisés pendant des siècles par les luthiers pour le choix de leurs bois, et largement développée dans les manuels de la profession. Depuis quelques années, on s'intéresse aux bases scientifiques de ces critères et un certain nombre d'études ont été menées. Du fait de l'importance des instruments à cordes dans la musique occidentale, le plus gros des recherches a été conduit sur les propriétés acoustiques des bois de tables d'harmonie, principalement... [Lire la suite]
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01 septembre 2018

Diabolus in musica

Dans un précédent article (voir Pythagore, (encore!) du 12/05/2018), j'ai rappelé le principe de calcul de l'intonation de Pythagore et présenté les principaux intervalles. Cet article s'arrêtait sur la dimension horizontale de l'intonation (la mélodie) en prenant pour exemple la monodie grégorienne. Verticalement, les repères dont nous disposons aujourd'hui pour juger de la qualité d'un intervalle sont les rapports de fréquences des harmoniques naturelles d'un son (plus à ce sujet dans un prochain article). On sait déjà que la note... [Lire la suite]
25 août 2018

Un grand timide

Dans cette article, Woody n’est pas le fringant cow-boy chevauchant Pile-poil et ami de Buzz l’Eclair dans Toy Story. Non, Woody est un dulcimer de ma collection, ainsi nommé car très remarquable par les bois qui le composent. Il a été construit cette année même (2018) par Mr. Jack Ferguson, luthier demeurant et exerçant à Salem, Virginie sous le label Appaliachian Flutes and Dulcimers: Attention! Il y a plusieurs Salem aux Etats-Unis, dont la ville du Massachusetts tristement célèbre par ses histoires de sorcellerie et... [Lire la suite]
14 juin 2018

Arbres à musique

C'est un domaine où la littérature est forcément orientée vers les instruments à corde les plus utilisés dans la musique savante occidentale: la guitare et le violon (et quelques autres instruments apparentés à ceux-ci, à cordes pincées, ou frottées avec un archet). Pour ces instruments, le choix des bois est reconnu comme un facteur très important, aussi bien pour le rayonnement sonore que pour le timbre. Dès 1636, le Père Mersenne remarquait que la "note" produite par une plaque de bois excitée ainsi dépendait de l’espèce du bois... [Lire la suite]
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28 mai 2018

Catastrophe annoncée

 Avis de grand frais sur la Dulcimérie...       Le forum EverythingDulcimer.com annonce sa fermeture au 1er juin 2018: Ce forum avait été créé en 2002 par Bruce W. Ford, et maintenu par lui seul pendant de nombreuses années, sauf pendant une courte période où Bruce avait momentanément passé a main à Dan Landrum et Stephen Seifert. On voit les trois compères réunis sur cette vidéo de 2008, Bruce Ford au centre, Dan Landrum (derbouka) à droite et Stepen Seifert à gauche): "Happy Place" Performed by Bruce... [Lire la suite]

12 mai 2018

Pythagore (encore !)

Indépendamment des légendes et de l'aura de merveilleux qui entoure le personnage de Pythagore, il demeure que l'échelle musicale qui porte son nom, la gamme dite de Pythagore ou intonation pythagoricienne, a été utilisée pendant des siècles, pratiquement depuis le VIème siècle avant notre ère jusqu'à la fin du Moyen-Âge. On ne peut donc pas s'intéresser à la musique ancienne, et en particulier à la musique médiévale, sans avoir quelques notions à ce sujet. La philosophie des pythagoriciens dépasse le propos de cet article, mais il... [Lire la suite]
13 avril 2018

Bijou

Comme l'indique son petit nom, Bijou est sans conteste le plus beau dulcimer de ma collection, mais aussi le plus difficile à jouer, ce que j'expliquerai plus loin.       Bijou a été fabriqué en mars 1997 par Mr. Michael MacClelland, luthier de son état à Mobile (prononcer moubil) dans l'Alabama, au beau milieu de la côte du Golfe (celui du Mexique). Mr McClelland étant un facteur de guitares, ses dulcimers ne sont pas contruits sur un plan très traditionnel. La table d'harmonie, par exemple, est soutenue par... [Lire la suite]
30 mars 2018

Ton, tontaine et demi-ton

Dans un article précédent (Intervalles en fréquences, du 03/03/2018), je construisais une gamme fondée uniquement sur les rapports épimores du type 2:1, 3:2, 4:3, 5:4 etc. En me documentant plus avant, j'ai appris que cette gamme avait été découverte par le pythagoricien et ami de Platon Archytas de Tarente (435/440-360? av. J.C.), ami de Platon et disciple de Philolaos, par ailleurs connu pour ses études sur le vol des oiseaux et la construction d'une machine qu'il appelait lui-même le Pigeon Volant. Voilà pour la vérité... [Lire la suite]
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20 mars 2018

Laura Elder

Depuis mon lit de douleur (voir Interlude, du 18/03/2018), j'ouvre une nouvelle catégorie d'articles consacrés aux artistes en relation, de près ou de loin, avec le duclimer des Appalaches (et sans doute aussi d'autres instruments chers à mon cœur). Laura Elder ouvre la série, mais c'est un pur hasard. Il n'y a pas de choix ni de classement dans l'ordre de ces articles, simplement des circonstances qui font que j'ai plus de documentation, par exemple, ou que je suis justement en train de travailler un morceau écrit ou ré-arrangé par... [Lire la suite]