Dulcibric-à-brac

14 juin 2018

Arbres à musique

C'est un domaine où la littérature est forcément orientée vers les instruments à corde les plus utilisés dans la musique savante occidentale: la guitare et le violon (et quelques autres instruments apparentés à ceux-ci, à cordes pincées, ou frottées avec un archet). Pour ces instruments, le choix des bois est reconnu comme un facteur très important, aussi bien pour le rayonnement sonore que pour le timbre. Dès 1636, le Père Mersenne remarquait que la "note" produite par une plaque de bois excitée ainsi dépendait de l’espèce du... [Lire la suite]
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28 mai 2018

Catastrophe annoncée

 Avis de grand frais sur la Dulcimérie...       Le forum EverythingDulcimer.com annonce sa fermeture au 1er juin 2018: Ce forum avait été créé en 2002 par Bruce W. Ford, et maintenu par lui seul pendant de nombreuses années, sauf pendant une courte période où Bruce avait momentanément passé a main à Dan Landrum et Stephen Seifert. On voit les trois compères réunis sur cette vidéo de 2008, Bruce Ford au centre, Dan Landrum (derbouka) à droite et Stepen Seifert à gauche): "Happy Place" Performed by Bruce... [Lire la suite]
12 mai 2018

Pythagore (encore !)

Indépendamment des légendes et de l'aura de merveilleux qui entoure le personnage de Pythagore, il demeure que l'échelle musicale qui porte son nom, la gamme dite de Pythagore ou intonation pythagoricienne, a été utilisée pendant des siècles, pratiquement depuis le VIème siècle avant notre ère jusqu'à la fin du Moyen-Âge. On ne peut donc pas s'intéresser à la musique ancienne, et en particulier à la musique médiévale, sans avoir quelques notions à ce sujet. La philosophie des pythagoriciens dépasse le propos de cet article, mais il... [Lire la suite]
13 avril 2018

Bijou

Comme l'indique son petit nom, Bijou est sans conteste le plus beau dulcimer de ma collection, mais aussi le plus difficile à jouer, ce que j'expliquerai plus loin.       Bijou a été fabriqué en mars 1997 par Mr. Michael MacClelland, luthier de son état à Mobile (prononcer moubil) dans l'Alabama, au beau milieu de la côte du Golfe (celui du Mexique). Mr McClelland étant un facteur de guitares, ses dulcimers ne sont pas contruits sur un plan très traditionnel. La table d'harmonie, par exemple, est soutenue par... [Lire la suite]
30 mars 2018

Ton, tontaine et demi-ton

Dans un article précédent (Intervalles en fréquences, du 03/03/2018), je construisais une gamme fondée uniquement sur les rapports épimores du type 2:1, 3:2, 4:3, 5:4 etc. En me documentant plus avant, j'ai appris que cette gamme avait été découverte par le pythagoricien et ami de Platon Archytas de Tarente (435/440-360? av. J.C.), ami de Platon et disciple de Philolaos, par ailleurs connu pour ses études sur le vol des oiseaux et la construction d'une machine qu'il appelait lui-même le Pigeon Volant. Voilà pour la vérité... [Lire la suite]
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20 mars 2018

Laura Elder

Depuis mon lit de douleur (voir Interlude, du 18/03/2018), j'ouvre une nouvelle catégorie d'articles consacrés aux artistes en relation, de près ou de loin, avec le duclimer des Appalaches (et sans doute aussi d'autres instruments chers à mon cœur). Laura Elder ouvre la série, mais c'est un pur hasard. Il n'y a pas de choix ni de classement dans l'ordre de ces articles, simplement des circonstances qui font que j'ai plus de documentation, par exemple, ou que je suis justement en train de travailler un morceau écrit ou ré-arrangé par... [Lire la suite]

18 mars 2018

Interlude

Mes fidèles lecteurs auront remarqué une longue pause dans l'envoi de mes messages. La raison en est une rencontre fortuite entre une voiture et ma personne sur un passage clouté. J'ai bien essayé de lui expliquer les règles élémentaires de la priorité en ville, mais rien n'y a fait. Comme elle était beaucoup plus forte et plus rapide que moi, il a bien fallu aller aux urgences.... Nous vivons des temps étranges. Heureusement que je pouvais encore me relever tout seul, car les occupants du véhicule étaient déjà suffisamment occupés... [Lire la suite]
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03 mars 2018

Intervalles en fréquences

Fréquences et intervalles sont liés dans le langage courant. D'un évènement qui se reproduit avec une certaine fréquence, ne dit-on pas qu'il revient à intervalle régulier? Ce deuxième article consacré à la théorie musicale devrait préciser quelques termes et notions effleurées dans le premier (voir Sur la corde, du 06/02/2018), notamment les notions de période, fréquence, longueur d'onde et hauteur d'un son. Il sera temps ensuite de définir différents intervalles entre les notes, et les valeurs qu'ils peuvent prendre. Le son est,... [Lire la suite]
20 février 2018

Bois sonnants (1)

Comme pour tous les instruments à corde, le choix du bois est fondamental aux qualités esthétiques et surtout acoustiques de l'instrument. Au fil du temps, de très nombreux bois ont été utilisés pour la construction des dulcimers et il est impossible d'en parler de façon exhaustive. Seuls les bois les plus représentatifs sont présentés ici, les autres simplement cités. Il est probable que j'en oublierai d'autres encore. C'est un sujet tellement vaste que j'ai été obligé de couper mon topo en deux parties. Celle-ci est plutôt consacrée... [Lire la suite]
16 février 2018

Le petit dernier

Le petit dernier de ma collection est arrivé aujourd'hui. C'est un dulcimer de la série Red Kite, fabriqué par la famille Hagen, dont l'atelier se trouve à Branson dans les Monts Ozark, dans le Missouri. Ils font aussi des dulcimers pour Cedar Creek (qui est aussi localisé à Branson, MO) et T. K. O'Brien. Chas Hagen choisit lui-même et découpe les bois utilisés pour les instruments: du noyer pour la caisse de résonance et divers bois durs régionaux pour la table d'harmonie. C'est du massif travaillé dans les règles de l'art depuis... [Lire la suite]